Vandaag is het precies 96 jaar geleden dat een van de grootste literaire cultfiguren zijn intrede deed in de wereld. Jack Kerouac. Stichter van de vonk die de Beatgeneratie werd, aanbidder van geestdrift en allround-zwerver. Er hangt een sluier van waarheid om hem heen dat hem in zekere zin onaantastbaar maakt. Een waarheid die in de naoorlogse jaren hard nodig was als tegenreactie op de sobere en verstikkende burgerlijke realiteit. Iets dat vandaag de dag relevanter lijkt te zijn dan ooit. Vandaar deze ode aan Jack Kerouac.

Wie was Jack Kerouac?

Jack Kerouac is vooral bekend geworden om zijn boek On The Road. Niet geheel verrassend is de naam van dit blog ontleend aan dit befaamde werk der literatuur. Het is namelijk een boek dat tot in de grond van het Zijn probeert te komen, en dat ook op wonderlijke wijze doet. In de autobiografische roman beschrijft Kerouac de odyssee die hij (Sal Paradise) maakt met zijn reismaat Dean Moriarty (in het echt Neil Cassady). Achteraf legt hij uit over deze trip:

“Dean and I were embarked on a journey through post-Whitman America to FIND that America and to FIND the inherent goodness in American man. It was really a story about 2 Catholic buddies roaming the country in search of God.”

Met een hele generatie pseudo-backpackers vandaag de dag is de roep om gedurfd leven nu noodzakelijker dan ooit. Ooh! Waar zijn toch de Jack Kerouacs van gisterjaar?

Het is de kenschets van de ultieme roadtrip. Het is een eerbetoon aan het leven en tegelijkertijd een ontzag voor de dood. Kerouac en Cassady gingen met een tomeloze energie op zoek naar mondaine zaken zoals seks, drugs, en diepe gesprekken tot vroeg in de morgen. Maar zoals vaak bij een oprechte queeste naar Betekenis is ook dit niet zelden gepaard gegaan met een diepe notie van verlies en melancholie. Door het boek heen valt er een zweem van triestheid te bespeuren: van het grillige bestaan in de marge van de maatschappij tot een bewondering voor de zielen van peukenrapende stationzwervers, de treinspringende hobo’s, de liftende geldlozen, de hardwerkende seizoensarbeiders, en uiteindelijk tot een omvattend besef van de zinloosheid van alles.

Jack Kerouac (#2)

De levenslustige gek

Jack Kerouac wist van de donkere zijde van de maan. Dit was echter geen excuus voor nihilisme. Integendeel, het gaf juist een boost aan het ongeremde en onaangepaste bestaan dat hij leefde. Al dan niet samen met Neal Cassady, was Kerouac tijdens zijn leven altijd op zoek naar het antwoord op de vraag waar het allemaal om draait. Zo ging dit vaak gepaard met periodes van solitair ‘soul-searching’. In zijn boek Desolation Angels beschrijft hij zijn ervaringen van het werk dat hij deed als observator op de berg Desolation Peak. Maandenlang leefde hij eenzaam in een hut en afgesloten van de verleidingen van de stad, zoekend naar wat de Boeddhisten noemen ‘directe ervaring’ (Kerouac was het grootste deel van zijn leven zeer gefascineerd door het boeddhisme.). Uiteindelijk gaf hij dit op en besloot weer deel te nemen aan het sociale verkeer. Maar, net zoals hij geïntrigeerd was door het vinden van innerlijke rust, zo was hij eveneens aangetrokken door de levenslustige gekken:

“[…]the only people for me are the mad ones, the ones who are mad to live, mad to talk, mad to be saved, desirous of everything at the same time, the ones who never yawn or say a commonplace thing, but burn, burn, burn like fabulous yellow roman candles exploding like spiders across the stars and in the middle you see the blue centerlight pop and everybody goes “Awww!”

Jack Kerouac is een man die de plons durfde te wagen en de duik in het diepe nam. Hij zag dat het onpeilbaar was en dat het in zijn wereldbeleving van pure extase ging naar dodelijke stiltes, en weer terug. Met een hele generatie pseudo-backpackers vandaag de dag is de roep om gedurfd leven nu noodzakelijker dan ooit. Ooh! Waar zijn toch de Jack Kerouacs van gisterjaar?

Jack Kerouac handtekening

98 Replies to “Een ode aan Jack Kerouac

  1. My spouse and i felt absolutely contented when John could finish off his survey from the ideas he discovered from your own blog. It is now and again perplexing to just always be giving out information and facts which often other folks have been trying to sell. We really understand we have got the blog owner to be grateful to for this. Most of the illustrations you have made, the simple blog navigation, the friendships you help engender – it’s all amazing, and it’s really aiding our son in addition to the family imagine that this situation is cool, which is truly pressing. Many thanks for all!

  2. Just desire to say your article is as astounding. The clearness in your publish is just nice and that i can think you’re an expert on this subject. Fine with your permission let me to seize your feed to keep updated with impending post. Thank you 1,000,000 and please carry on the rewarding work.

  3. Almost all of whatever you mention happens to be supprisingly appropriate and that makes me wonder the reason why I hadn’t looked at this in this light before. This particular article really did turn the light on for me as far as this particular topic goes. Nevertheless at this time there is actually just one position I am not too comfy with so whilst I make an effort to reconcile that with the actual core theme of your issue, permit me observe just what all the rest of the readers have to say.Very well done.

  4. Its like you read my mind! You seem to know so much about this, like you wrote the book in it or something. I think that you can do with some pics to drive the message home a bit, but other than that, this is excellent blog. An excellent read. I will certainly be back.

  5. Do you mind if I quote a few of your posts as long as I provide credit and sources back to your webpage? My website is in the exact same area of interest as yours and my visitors would really benefit from some of the information you present here. Please let me know if this okay with you. Thanks!

  6. Awesome blog you have here but I was wanting to know if you knew of any message boards that cover the same topics discussed in this article? I’d really like to be a part of group where I can get opinions from other experienced individuals that share the same interest. If you have any suggestions, please let me know. Thanks a lot!

  7. I was wondering if you ever thought of changing the structure of your website? Its very well written; I love what youve got to say. But maybe you could a little more in the way of content so people could connect with it better. Youve got an awful lot of text for only having one or two pictures. Maybe you could space it out better?

  8. I have been browsing online more than 3 hours today, yet I never found any interesting article like yours. It is pretty worth enough for me. In my opinion, if all webmasters and bloggers made good content as you did, the internet will be a lot more useful than ever before.

  9. I’m just commenting to let you be aware of what a outstanding discovery our princess went through reading your web site. She discovered many issues, with the inclusion of what it is like to have an ideal coaching heart to let the rest with ease learn about specified problematic subject matter. You actually surpassed visitors’ expectations. Many thanks for churning out such effective, trustworthy, revealing and easy tips about the topic to Lizeth.

  10. I’m not sure where you are getting your info, but good topic. I needs to spend some time learning much more or understanding more. Thanks for wonderful info I was looking for this info for my mission.

  11. Most of whatever you assert happens to be supprisingly precise and that makes me wonder why I hadn’t looked at this in this light before. This piece really did switch the light on for me personally as far as this particular issue goes. But there is actually 1 issue I am not too comfortable with so whilst I attempt to reconcile that with the central theme of the issue, let me observe what all the rest of the readers have to say.Well done.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *